Ein Lebensraum für Braunbären mit einer der höchsten Populationsdichten der Welt

Carrie Hunt with a bear dog
Carrie Hunt mit einem Bärenhund
Einblicke in die Verwendung von Bärenhunden

Artenschutz für Bären und ich

Seit meiner Kindheit habe ich Wildtiere geliebt. Das Dschungelbuch, das ich im Alter von 8 Jahren gelesen habe, hat mich zu der Entscheidung gebracht, mit Bären arbeiten zu wollen. Ich habe großes Glück, dass ich jetzt meinen Traum lebe. Ich habe das Wind River Bear Institute gegründet, um das Überleben aller Arten von Bären für zukünftige Generationen zu gewährleisten. Ich kann jedoch nicht sagen, dass ich meinen Traum vollständig erfüllt habe. Es gibt immer noch so viele Herausforderungen in Bezug auf Konflikte zwischen Menschen und Bären. In diesem Abschnitt werde ich darüber schreiben, wie ich dorthin gekommen bin, wo ich jetzt stehe. Und ab dem nächsten Abschnitt werde ich darüber berichten, was ich aufgrund meiner Erfahrungen von Bären in Shiretoko halte.

Bärenmanagement besteht gewöhnlich aus zwei Ansätzen: Umsiedlung und Euthanasie. Umsiedlung ist nicht immer die beste Lösung. Sobald Bären sich daran gewöhnen, sich in der Nähe von Menschen aufzuhalten oder menschliche Nahrung zu fressen, kehren sie immer wieder zurück, selbst nachdem sie gefangen und umgesiedelt wurden. In diesen Fällen wird der endgültige Ansatz angewendet, die Euthanasie, was bedeutet, die Bären zu töten. Ich habe immer gedacht, dass wir keine Möglichkeiten haben, Bären zu helfen, wenn sie in Schwierigkeiten geraten, und dass wir einen Weg suchen sollten, die Dinge zu ändern.

Ich verfolgte meinen Traum und trat nach dem College-Abschluss einer Grizzlybär-Studiengruppe im Yellowstone-Nationalpark bei. Aber Yellowstone war auch nicht anders. Sie hatten keine anderen Optionen als die zwei Ansätze, die ich oben erwähnt habe. Ich erinnere mich noch an den Tag, als mein Vorgesetzter erwähnte, dass ein weiblicher Grizzly ein Schaf getötet hätte und wir sie daher töten müssten. Wir hatten diesen bestimmten Grizzly mit einem Telemetrie-Sender verfolgt, um ihre Verhaltensmuster eine Zeit lang zu beobachten. Ich war so frustriert, dass ich nicht aufhören konnte zu weinen. Daher habe ich mich entschieden, bessere Ansätze für das Bärenmanagement zu schaffen.

Ich ging für einen Master in Wildtierökologie an die Universität von Montana, um mehr über Bären zu lernen. Dort habe ich nach und nach angefangen, bessere Methoden zu entwickeln. Diese bestehen aus Trainingsmitteln, die den Bären richtige Verhaltensweisen beibringen, wie zum Beispiel Menschen und menschliche Grenzen zu meiden. Ich entwickelte mehrere Trainingsmittel wie Gummigeschosse, Bohnensack-Munition und Pfefferspray. Aber das beste Mittel, das mir einfiel, war das „Bärenhüten“ mithilfe Karelischer Bärenhunde, die speziell für die Jagd auf Braunbären verwendet werden. Das war zu jener Zeit eine völlig neue Herangehensweise, daher gab es nicht wenige Leute, die es für eine verrückte Idee hielten. Ich gründete das Wind River Bear Institute, um seine Wirksamkeit zu testen, und es war ein großer Erfolg. „Bärenhüten“ mithilfe Karelischer Bärenhunde wird nun als eines der effektivsten, momentan verfügbaren Bärenmanagement-Mittel angesehen, und wir haben mit vielen präfekturalen, staatlichen und privaten Wildtieragenturen zusammengearbeitet, um Probleme durch Konflikte zwischen Menschen und Bären zu lösen. Ich werde im Abschnitt „SHIRETOKO: BÄRENKONTROLLE MIT BÄRENHUNDEN“ ausführlicher über die Karelischen Bärenhunde schreiben.

Bären, insbesondere Grizzlybären, wurden in der ganzen Welt als „schreckliche“ und „furchteinflößende“ Bären angesehen. Grizzlybären haben während des vergangenen Jahrhunderts nicht weniger als 100 Menschen getötet. Da sie eine Gefahr für Menschen und Nutztiere darstellen, haben Viehzüchter, Jäger und Fallensteller so viele von ihnen getötet, dass der Grizzlybär derzeit in den USA als eine gefährdete Art gilt. Ich glaube, dass es einen Weg gibt, wie Menschen und Bären harmonisch miteinander leben können. Wir werden weiterhin aktiv sein, um durch Menschen verursachtes Bärensterben und Konflikte weltweit zu reduzieren und das fortlaufende Überleben aller Arten von Bären für zukünftige Generationen zu gewährleisten. Das ist mein Ziel und unsere Mission.

Yezo brown bears

Hokkaido-Braunbären © Shiretoko Nature Office Co., Ltd.

Shiretoko: Hohe Populationsdichte an Braunbären

Shiretoko hat eine der höchsten Braunbär-Populationsdichten der Welt. Es wird geschätzt, dass in Shiretoko etwa 300 Bären auf 1000 km2 Land leben (Kohira et al., 2006), eine Dichte, die so hoch ist wie die Grizzlybär-Dichte auf Admiralty Island oder am McNeil River in Alaska. Es ist überraschend, dass eine so hohe Populationsdichte an Bären in einem so kleinen Industrieland zu finden ist.

Wenn Sie Shiretoko besuchen, können Sie die Anwesenheit der Bären in den alten Waldbeständen spüren und manchmal können Sie sie sogar sehen. Wenn Sie an speziellen Bootstouren zur Bärenbeobachtung teilnehmen, haben Sie eine Chance von über 90 %, von einem sicheren Boot aus Bären zu entdecken, welche die Küste entlanglaufen. Umweltfreundliche Touren zum Beobachten von Bären bringen jedes Jahr vielen Besuchern unvergessliche Erlebnisse. Wir dürfen jedoch niemals vergessen, dass alle Bären wilde Tiere sind und dass immer die Gefahr besteht, dass sie Ernten beschädigen oder Menschen schaden können. Die Situation in Shiretoko bietet ein erstklassiges Beispiel für das Dilemma, in dem Bären- und Tierschützer weltweit stecken: Wie kann der Mensch auf unserem Planeten mit Wildtieren zusammenleben?

Shiretoko: Eine vielfältige Umgebung

Shiretoko ist eine 25 km breite und 70 km lange Halbinsel, die sich von Nordost-Hokkaido aus erstreckt. Sie können neben Bergen der 1500-m-Kategorie, die durch vulkanische Aktivitäten entstanden sind, eine Vielfalt an Landschaften sehen, wie alte Waldbestände, welche die Berge bedecken, steile Klippen, die sich von der Küste erheben, Feuchtgebiete und Seen auf Hochebenen. Shiretoko hat auch ein extrem vielfältiges Meeres-Ökosystem, weil der Meeresboden an der Ostseite der Halbinsel drastisch abfällt. Diese geografischen und topografischen Merkmale erleichtern komplexe Abläufe zwischen den Rahmenbedingungen an Land und im Meer, was es einer Vielzahl von Organismen der nördlichen und südlichen Arten ermöglicht, auf dieser Halbinsel zu leben.

Diese reichhaltige Umwelt ermöglicht auch den Bären, hier zu leben. Die Anwesenheit von Bären war einer der am höchsten bewerteten Punkte, als Shiretoko 2005 als eine nationale UNESCO-Welterbe-Stätte anerkannt wurde.

Shiretoko: Reichhaltiges Nahrungsangebot aus dem Ozean und den Bergen

Die Reviergröße eines Bären hängt von der Menge und Dichte des Nahrungsangebots ab. Sie ist in einem Gebiet mit mehr Nahrungsquellen kleiner. Es wird berichtet, dass die durchschnittliche Reviergröße eines Bären in Shiretoko 11,5 – 21,6 km2 für ein Weibchen und 199,2 – 461,8 km2 für ein Männchen beträgt (Yamanaka et al., 1995), was viel kleiner ist als die Reviergröße im Yellowstone-Nationalpark und in Zentralkanada. Es ist ungefähr genauso groß wie die Reviergröße der Grizzlybären an der Küste von Alaska, wo Bären eine Menge Nahrungsquellen finden können. Dies spiegelt die Tatsache wider, dass den Bären in Shiretoko das ganze Jahr hindurch viele Nahrungsquellen zur Verfügung stehen.

Hohes Gras entlang der Küste und Stinkkohl in Seen sind die Nahrungsquellen im Frühling, und Früchte alpiner Pflanzen sowie Ameisennester in hochgelegenen Regionen können die Nahrungsquellen im Sommer sein. Im Herbst fressen die Bären Nüsse und Beeren in den Mischwäldern am Fuß der Berge. Da sie zu allen Jahreszeiten an Futter kommen können, müssen sie sich nicht sehr weit bewegen. Kadaver oder Rehkitze der in letzter Zeit anwachsenden Hirschpopulation werden auch zu immer wichtigeren Nahrungsquellen für die Bären.

Dass Bären Lachse und Forellen fangen sowie an Kadaver von Meereslebewesen kommen können, ist ein weiteres Merkmal von Shiretoko, wo Bären Zugang zu Küstenlinien ohne Straßen oder Häuser haben. Bären spielen eine Rolle beim Transport von Nährstoffen vom Ozean in die Wälder, indem sie Nahrung aus dem Ozean verzehren oder diese landeinwärts tragen. Das Leben der Bären in Shiretoko ist eine permanente Erinnerung an die grandiose Kraft der Natur, eine Kraft, die wir nicht kontrollieren können.

Shiretoko: Zusammenleben mit Bären

Der Jagddruck auf Bären war in Shiretoko traditionell hoch. Im Jahr 1966 begannen spezielle Frühlingsjagden, die es gestatteten, in der einfachsten Jagdsaison eine unbegrenzte Anzahl an Bären zu jagen. Die Jäger haben jedoch 1982, als Shiretoko als nationales Wildtierschutzgebiet registriert wurde, freiwillig entschieden, in Shiretoko keine Bären zu jagen. Seitdem wurden keine Bären mehr erlegt, und die Regierung hat ihre Schutzrichtlinie geändert. Infolgedessen ist die Anzahl der Bärensichtungen 1995 dramatisch gestiegen. Dieser Anstieg ist wahrscheinlich auch der Tatsache geschuldet, dass die Angst dieser Bären vor Menschen abgenommen hat, da sie niemals gejagt oder verfolgt worden sind. Die Anzahl der gemeldeten Sichtungen hat seit 1995 zugenommen und in der Stadt Shari im Westen von Shiretoko die Zahl 1000 überschritten. Unglücksfälle, die durch die Vermehrung der Bären verursacht werden, geben Anlass zur Sorge (Yamanaka et al., 2016). Um Unglücksfälle zu vermeiden, ist es wichtig, die Distanz zwischen Menschen und Bären zu wahren. Alle Anwohner und Besucher müssen Vorsichtsmaßnahmen ergreifen, um sicherzustellen, dass die Bären sich nicht an Menschen oder menschliche Siedlungen gewöhnen.

Verschiedene Kontrollmethoden, die eine Gewöhnung der Bären verhindern sollen, wurden angewendet, hauptsächlich durch Wildtierbiologen der Shiretoko Nature Foundation. Diese beinhalten das Entfernen von Lockmitteln und ihre Kontrolle, Elektrozäune, die Schulung der Besucher und erhöhte Spazierwege. Es ist immer noch schwierig, das Verhalten der Besucher, die aus einer Vielzahl an Gründen nach Shiretoko kommen, zu steuern. Es müssen Maßnahmen ergriffen werden, wie das Aufstellen einer Regel für die Distanz, aus der Bären beobachtet werden sollten, oder das Übertragen der rechtlichen Befugnis zur Kontrolle der Besucher auf die Wildtiermanager.

Shiretoko ist auch ein Vorreiter bei der Verwendung von nicht-tödlichen Bärenmanagement-Mitteln wie Gummigeschossen und Hunden, obwohl ich glaube, dass es immer noch viele Dinge gibt, die getan werden könnten, um die Situation zu verbessern, wie die Verwendung von speziell trainierten Karelischen Bärenhunden.

Bear dogs facing a Yezo brown bear

Bärenhunde stehen einem Hokkaido-Braunbär gegenüber © 2003 Wind River Bear Institute

Shiretoko: Bärenkontrolle mit Bärenhunden

Wie ich im ersten Abschnitt beschrieben habe, waren das Wind River Bear Institute und ich die Ersten in der Welt, die Karelische Bärenhunde als ein nicht-tödliches Bärenkontrollmittel verwendeten. Als Jagdhunde wurden Karelische Bärenhunde darauf trainiert, ein Zieltier nicht zu beißen, sondern es in Schach zu halten, bis ihr Besitzer (ein Jäger) erscheint, um es zu erschießen. Unter Verwendung dieser Eigenschaft können speziell trainierte Karelische Bärenhunde einen „Problembären“ tief in einen Wald hinein verjagen, ohne den Bären, die Menschen oder sich selbst zu verletzen. Karelische Bärenhunde sind ein großartiges aversives Konditionierungsmittel, das den Bären beibringen kann, menschliche Territorien zu erkennen und zu meiden.

Es ist jedoch nicht damit getan, Bären das korrekte Verhalten beizubringen. Die Schulung der Leute ist ein weiteres Schlüsselelement, um Konflikte zwischen Menschen und Bären zu reduzieren. Menschliche Nahrung, Abfall und andere Lockmittel können zu futterkonditionierten Bären führen, die nicht nur daran gewöhnt sind, sich in der Nähe von Menschen aufzuhalten, sondern auch gewillt sind, sich für Futter nah an Menschen oder menschliche Siedlungen heran zu begeben. Wenn Bären oft menschliche Nahrung fressen, wird es sehr schwierig, dieses Verhalten abzustellen. Jede Person muss sich ordnungsgemäß verhalten, und sobald ein Problem auftritt, müssen sofort Maßnahmen ergriffen werden. Das Wind River Bear Institute entwickelte ein Programm mit dem Titel „Partners-in-Life Program“, das mit Hilfe von Karelischen Bärenhunden sowohl Bären als auch Menschen beibringt, zusammen zu leben. Wir haben viele Bären an vielen Orten in Nordamerika und in Karuizawa (Japan) gerettet, die zuvor hätten getötet oder umgesiedelt werden müssen.

Um ein Bärenkontrollprogramm mit Karelischen Bärenhunden effektiv durchzuführen, ist das Können der Hundeführer sehr wichtig. In Shiretoko mache ich mir diesbezüglich überhaupt keine Sorgen, weil sie bereits Bärenspezialisten mit großartigen Fähigkeiten und Enthusiasmus haben. Ich glaube, Karelische Bärenhunde können in Shiretoko ein großartiges alternatives Management-Mittel sein, um Konflikte zwischen Menschen und Bären zu reduzieren und das Überleben der Bären für zukünftige Generationen zu gewährleisten.

Shiretoko: Was die Bären uns erzählen

Eindrücke von Bären sind abhängig von der Person ganz unterschiedlich. Einige Leute haben einen positiven Eindruck von Bären wie „süß“ oder „schön“, während andere Leute einen negativen Eindruck wie „furchteinflößend“ oder „gefährlich“ haben. Es ist wahr, dass Bären die Kraft haben, Menschen zu verletzen, aber wir können das Risiko durch unser Verhalten und effektive Kontrollen minimieren. Die Naturgeschichte in Europa und Amerika lehrt uns auch, dass Bären trotz ihrer Macht im Tierreich durch übermäßige Landerschließung und Überjagung sehr gefährdet sind. Wir sollten einen Weg suchen, nicht nur durch unsere Eindrücke mit Bären zusammenzuleben, sondern durch korrektes Wissen.

Ich hoffe, alle von Ihnen werden Shiretoko besuchen und die wilden Bären mit eigenen Augen sehen. Ich möchte auch, dass Sie alle wissen, dass große Anstrengungen unternommen werden, um die Bären zu schützen und die Sicherheit der Menschen zu gewährleisten. Wenn Sie Shiretoko mit eigenen Augen sehen, werden Sie dies viel besser verstehen als durch irgendwelche Bücher oder Bilder. Ich sehe die Zukunft der wilden Bären und der Menschen auf dem Gebiet von Shiretoko.

Carrie Hunt with a bear dog

Carrie Hunt mit einem Bärenhund © 2003 Wind River Bear Institute

Literaturhinweise

Kohira, M., Okada, H., Yamanaka, M., 2006. Wildlife in Shiretoko and Yellowstone National Park. Shiretoko Nature Foundation, Shiretoko, Japan.

Yamanaka, M., Okada, H., Masuda, Y., Tsuruga, H. & Kaji, K. 1995. Study on habitat environment and habitat use of brown bears in Shiretoko Peninsula. In (Hokkaido Forest Research Institute, ed.) Landscape Ecological Studies on Basin Management Concerning about Conservation of High Nature Level Ecosystems, S. 122–130. Hokkaido Forest Research Institute, Sapporo (auf Japanisch).

Yamanaka, M., Masuda, Y. & Ishinazaka, T. 2016. Recent Advances and Challenges in the Conservation and Management of Brown Bears in Shiretoko National Park. Bulletin of the Shiretoko Museum, Special issue 1: 55–78.

Berichterstatter

Carrie Hunt

Gründerin des Wind River Bear Institute

Carrie Hunt ist eine auf Bären spezialisierte Biologin, die über 25 Jahre lang mit Regierungs- und Privatgruppen in ganz Nordamerika gearbeitet hat. Sie ist bekannt für ihre wegweisende Arbeit im Bereich der Lösung von Konflikten zwischen Menschen und Bären, insbesondere der Methode, den „Bären NEIN beizubringen“. Sie entwickelte das Pfefferspray-System, das heutzutage gängig ist, um herannahende Bären zu verscheuchen. Sie führte auch die ersten Untersuchungen zur Vergrämung von freilebenden Grizzlybären mit problematischem Verhalten durch, indem sie Gummigeschosse verwendete. 1982, nachdem ihr Interesse daran geweckt wurde, Hunde zum Abschrecken und Vertreiben von Bären einzusetzen, fand sie eine Rasse, die perfekt für die Aufgabe geeignet schien: den Karelischen Bärenhund. Karelische Bärenhunde wurden seit Jahrhunderten von Grizzlybär-Jägern und Bauern in Finnland und Westrussland gezüchtet und eingesetzt. 1995 gründete sie das Wind River Bear Institute und führte das Bärenmanagement mithilfe Karelischer Bärenhunde in Nordamerika und Japan ein.

Carrie Hunt