Meine Faszination für den Vogel, der in Ost-Hokkaido ins Leben zurückkehrte

Couple of red-crowned cranes
Miyuki Kawase
Die Stadt, die den Mandschurenkranich rettete – Es ist fast 100 Jahre her, seit die Wiederansiedlung des Mandschurenkranichs begann, als man eine Population der Vögel entdeckte, nachdem sie schon als ausgestorben galten. Akan, die Stadt, in der ich geboren wurde und aufgewachsen bin, war der erste Ort in Japan – eigentlich der erste in der Welt – der durch Füttern der Kraniche den Mandschurenkranich-Bestand erfolgreich erhöhte, und wurde bekannt als „die Stadt, die den Mandschurenkranich rettete“. Mandschurenkraniche verbringen den Sommer damit, ihre Jungen in den Kushiro-Feuchtgebieten und der umliegenden Region aufzuziehen. Wenn es kälter wird, nehmen sie ihre Jungen mit in die Schutzgebiete in Gegenden wie Akan und dem Dorf Tsurui, wo sie den Winter verbringen. Dieser Kreislauf hat die Mandschurenkranich-Population am Leben gehalten.

Touristen haben mich dazu gebracht, den Mandschurenkranich mehr zu schätzen

Ich habe Mandschurenkraniche nicht wirklich gewürdigt, bis ich in der Mittelschule für einen Kurs an einer Untersuchung zur Populationsgröße der Mandschurenkraniche teilgenommen habe. Ich hatte Mandschurenkraniche als einen Teil der Welt um mich herum betrachtet, aber ich habe ihnen nicht wirklich Beachtung geschenkt, bis ich anfing, mit ihnen zu arbeiten. Tatsächlich kannte ich noch nicht einmal die Geschichte unserer Mandschurenkraniche oder wusste, wie sie leben, bis ich mit dieser Arbeit begann – oder vielmehr hatte ich nicht darüber nachgedacht.

Im Laufe meiner Arbeit hörte ich viele Leute darüber reden, wie beeindruckt sie von den Kranichen waren, und sah sie lächeln oder den Tränen nahe. Das erste Mal, dass ich jemanden sah, der begeistert war, Mandschurenkraniche zu sehen, machte einen großen Eindruck auf mich. Mandschurenkraniche waren für mich einfach nur ein Teil der Landschaft. Aber diese Leute waren Willens, viel Zeit und Geld in eine Reise zu investieren, um sie zu sehen.

Akan International Crane Center

Internationales Kranich-Zentrum von Akan © Miyuki Kawase

Mandschurenkraniche können in allen Farben getönt sein

Ich war zunächst von den Reaktionen dieser Leute überrascht, aber nach einer Weile habe ich verstanden. Je mehr ich über Mandschurenkranich-Populationen gelernt habe, desto mehr interessierten und bezauberten sie mich.

Meine Gefühle gegenüber den Mandschurenkranichen wurden von den Fotografen beeinflusst, die jeden Winter von weit her kamen, um die Kraniche zu sehen, die den Winter im Schutzgebiet verbrachten. Es ist 10 Jahre her, dass ich begann, sie als ein Fotomotiv zu sehen. Davor konnte ich sehen, dass sie sehr schöne und reizende Vögel sind, aber es war merkwürdig für mich, dass Leute stundenlang bei Temperaturen von –20 °C warten würden, nur für die Möglichkeit, ein Foto von einem der Vögel zu machen.

Ich hätte nie gedacht, dass ich auch so werden würde.

Morning red-crowned cranes

Mandschurenkraniche am Morgen © Miyuki Kawase

Als ich begann, Mandschurenkraniche durch den Sucher einer Kamera zu betrachten, sahen sie für mich anders aus. Ich kann nicht wirklich erklären, was der Unterschied war, aber ich war gezwungen, den Auslöser zu drücken. Diese reinweißen Vögel waren in lauter verschiedenen Farben getönt. Das schwache Licht bei Tagesanbruch, wenn die Sonne noch hinter den Bergen stand; jede Sekunde ihres Aufstiegs über die Vögel; das Licht, wenn sie ganz oben am Himmel stand; die Farben, wenn sie im Westen unterging – all dies leuchtete in unterschiedlichen schönen Farben. Ich bin jemand, der alles möchte. Daher knipste ich ein Bild nach dem anderen und versuchte, die Kraniche in jeder Farbe einzufangen.

Red-crowned crane

Mandschurenkranich © Miyuki Kawase

Die Bindung zwischen Partnern

Abgesehen von ihrer Schönheit wurde ich von der Warmherzigkeit der Mandschurenkraniche angezogen. In der Hinsicht ähneln sie den Menschen. Man sagt, Mandschurenkraniche bilden lebenslange Partnerschaften. Sie werden möglicherweise gezwungen, sich zu trennen, wenn ein Kranich zu schwer verletzt oder zu krank zum Brüten wird, aber das ist nur, weil Brüten die größte biologische Notwendigkeit für Wildvögel ist.

In einem Herbst gab es einen Mandschurenkranich, der einen gebrochenen Flügel hatte und nicht fliegen konnte. Dieser Kranich hatte eine Erkennungsmarke am Bein. Daher konnten wir in unseren Unterlagen nachsehen und herausfinden, dass es ein weiblicher Vogel war und dass sie einen Partner hatte. Da es für sie schwierig sein würde zu brüten, hätten wir gedacht, dass das Männchen sie verlassen würde, aber es geschah so ziemlich das Gegenteil. Er blieb nah bei ihr und tat anscheinend, was er konnte, um ihr seine Flügel zu leihen. Das Weibchen nistete an einem kleinen Fluss, wo sie laufen konnte, anstatt zu fliegen, während das Männchen ein Stück von den anderen Kranichen entfernt an einem großen Fluss nistete. Jeden Morgen trafen sie sich am selben Ort. Falls ein Kranich vor dem anderen ankam, rief er laut nach seinem Partner, und der andere Kranich erschien, als würde er sagen: „Entschuldigung, dass ich mich verspätet habe!“.

Ich beobachtete dieses liebende Paar jeden Tag, bis es fast Frühling war.

Als der Frühling näherrückte, vollführten sie ihren Balztanz und paarten sich. Das Weibchen wollte anscheinend wirklich fliegen – sie nahm Anlauf, bewegte tapfer ihren gebrochenen Flügel und versuchte zu fliegen. Leider schaffte sie es nicht, vom Boden abzuheben. Als der Frühling kam, waren die beiden Kraniche verschwunden.

Red-crowned cranes

Mandschurenkraniche © Miyuki Kawase

Nun da der Mandschurenkranich-Bestand angewachsen ist, ist es Zeit, darüber nachzudenken, wie wir mit den Wildtieren zusammenleben sollten

Die Bindung zwischen Mandschurenkranich-Partnern ist so stark, dass der Mandschurenkranich in Japan als ein Symbol für glückliche Beziehungen verwendet wird. Sie werden auch als ein Symbol für langes Leben angesehen, da sie in der Wildnis 20 Jahre alt werden oder 40 Jahre in den Schutzgebieten. Und mit ihrer einfachen schwarzweißen Färbung mit der roten Krone, die ihnen ihren englischen Namen „red-crowned crane“ gab, sehen sie einige Japaner als ein Symbol der einfachen jedoch erlesenen Natur der japanischen Kultur selbst.

Aber wir stehen auch verschiedenen Problemen gegenüber. Der Bestand an Mandschurenkranichen ist aufgrund sorgfältiger Schutzmaßnahmen rapide angewachsen, aber dies führte auch zu einem Zuwachs an Schäden, die von den Mandschurenkranichen verursacht werden, z. B. Schäden an Getreideernten. Die Feuchtgebiete, die als Brutplätze benutzt wurden, sind nun auch zu klein, was dazu führt, dass die Kraniche in der Nähe von menschlichen Siedlungen brüten. Diese Kraniche bedienen sich dann selbst am Getreide der Bauern oder gehen in ihre Scheunen und fressen das Futter der Kühe, weil das viel einfacher ist, als nach dem Futter zu suchen, das sie eigentlich fressen sollten. Mandschurenkraniche sind clevere Vögel, die schnell dazulernen, und sie können zu einer Plage werden, wenn man sie nicht kontrolliert.

Zu allem Überfluss haben sich Japans Fütterungsrichtlinien geändert. Da sich Hokkaidos Mandschurenkraniche im Kushiro-Gebiet konzentrieren, waren die Schutzgebiete in der Gegend gezwungen, die Winterfütterung über einen Zeitraum von fünf Jahren um die Hälfte zu reduzieren, als ein Versuch, die Population über ein größeres Gebiet zu verteilen. Aber im Winter ist der Boden mit Schnee bedeckt und das Futter auf dem natürlichen Speiseplan der Kraniche ist nicht auffindbar. Was wird also mit den Kranichen passieren, die aufgrund dieser reduzierten Fütterung nicht genug zu fressen bekommen können? Ich denke, wir kennen alle die Antwort darauf.

Die lokale Bevölkerung ist ebenfalls gegen diese Richtlinie, aber die Regierung wird sie nicht ändern. Die Beinahe-Ausrottung des Mandschurenkranichs, die Wiederentdeckung einer Population, aktuelle Schutzmaßnahmen … Für all das sind die Menschen verantwortlich. Das Leben von Wildtieren wie diesen liegt in unseren Händen. Ich habe das Gefühl, wir sind zu einer Welt geworden, die sich um den Menschen dreht, und das Zusammenleben mit Wildtieren haben wir aus dem Blick verloren.

Nun, da der Mandschurenkranich-Bestand zugenommen hat, gibt es Dinge, die wir tun müssen.

Red-crowned crane and cow

Mandschurenkranich und Kuh © Miyuki Kawase

Berichterstatter

Miyuki Kawase

Direktorin, Internationales Kranich-Zentrum von Akan [GRUS]

Miyuki Kawase wurde in der Stadt Akan geboren (jetzt Bezirk Akan der Stadt Kushiro). Im Jahr 2006 begann sie, am Internationalen Kranich-Zentrum von Akan [GRUS] zu arbeiten, und hat dort bei Japanern und Nicht-Japanern gleichermaßen eine Liebe für Mandschurenkraniche erweckt, indem sie Besuchern die Gewohnheiten und den Charme dieser Vögel vermittelte. Ihr Hobby ist das Fotografieren von Wildvögeln, insbesondere Mandschurenkranichen!

Miyuki Kawase

Anfahrt & Karten

1
Internationales Kranich-Zentrum von Akan [GRUS]
2
Tsurumidai
3
Tsurui Ito Mandschurenkranich-Schutzgebiet
4
Beobachtungszentrum für Mandschurenkraniche (Tancho)
5
Otowa-Brücke