Hokkaido ist ein Touristenziel mit immensem Wert für Wildtierbeobachter

Yezo sciurus vulgaris orientis in snow
Hideo Kishimoto
Sie könnten überrascht sein zu erfahren, dass Japan eines der wenigen Länder in der gemäßigten Klimazone ist, das mit Wald und Grün bedeckt und so vielfältig ist, dass sowohl Treibeis als auch Korallen nur ein paar Flugstunden von Tokio entfernt sind. Sie werden in der Welt kein anderes Land wie dieses finden. Hokkaido ist der „große Champion des Nordens“, mit Schwertwalen, Walen, Braunbären, Rotfüchsen, Blumenfeldern und farbenfrohen Herbstblättern.

Japan ist eines der besten Wildtier-Reiseziele der Welt

Die Welt ist voller Wildtiere und jede Region hat ihre eigenen großartigen Reiseziele. Ich möchte nach Afrika fahren, um Löwen und Giraffen zu sehen, und nach Ozeanien, um Kängurus und Kiwis zu sehen. Ich möchte auch einmal in meinem Leben die Galapagos-Inseln besuchen, da sie mit einzigartigen Arten wie der Riesenschildkröte als der Ausgangspunkt der Evolution gelten.

Aber wussten Sie, dass Japan auch ein erstklassiger Ort zum Beobachten von Wildtieren ist? Ich habe das Gefühl, dass viele Leute das skeptisch sehen werden. Wenn man Japans Image bedenkt, kann ich es ihnen nicht übel nehmen. Aber zwei Drittel von Japans Land sind mit Wald bedeckt. Nur wenige Länder in der gemäßigten Klimazone sind mit einer solchen Fülle an Wald gesegnet. Fliegen Sie einfach ein paar Stunden von Tokio und Sie erreichen eine Region mit Treibeis direkt vor der Küste. Fliegen Sie dieselbe Distanz in die andere Richtung und Sie kommen an einen Ort mit einer Fülle an Korallen. Japan ist der südlichste Ort in der nördlichen Hemisphäre, an dem es Treibeis gibt, und der nördlichste Ort auf der Erde, wo man Korallen findet. Kein anderes Land verfügt über eine so große Bandbreite an Natur auf einer so kleinen Fläche. Betreten Sie im Februar den Terminal des Flughafens Narita, und Sie werden wahrscheinlich jemanden vorfinden, der auf Hokkaidos Treibeis laufen wird, und auf dem Nachbarsitz jemanden, der plant, an den Korallenriffen von Okinawa zu tauchen.

Eine zweiwöchige Reise ist alles, was Sie brauchen, um ein vielfältiges Spektrum an Natur zu sehen. Und mit einem verlässlichen, gut ausgebauten Transportsystem sowie einer geringen Kriminalitätsrate können Sie beruhigt reisen. Dieses „Archipel der Wunder“ ist für Wildtierliebhaber ein Ort zum Genießen.

Ein Archipel der Wunder

Schnappen Sie sich die nächste Weltkarte und suchen Sie Japan. Finden Sie den nördlichsten Punkt (Hokkaido) und den südlichsten Punkt (Insel Okinotori, Okinawa) und ziehen Sie von diesen Punkten aus horizontale Linien über die Karte. Sie haben soeben ein Segment gezeichnet, das weite Teile von Eurasien, Afrika und Nordamerika umfasst. Was sehen Sie zwischen diesen beiden Linien?

Blicken Sie von Japan aus nach Westen und Sie sehen eine trockene Region nach der anderen: die Wüste Gobi, die Wüste Taklamakan, die Arabische Halbinsel, die Wüste Sahara und den Südwesten der USA. Ziehen Sie diese Linien an der gleichen Stelle in der südlichen Hemisphäre, und Sie werden wieder das Gleiche sehen – das australische Outback, die Kalahari-Wüste, die Namib-Wüste und die Atacama-Wüste. Alle anderen Orte in Japans Breitengraden sind voller Trockengebiete.

Es gibt einen wissenschaftlichen Grund, warum es dort so viele Trockengebiete gibt: Das kommt daher, weil in dieser Region permanent trockene westliche Winde wehen.

World map with Japan

Wenn Sie die Welt als Ganzes betrachten, ist die Region, die die meiste Hitze von der Sonne abbekommt, das Gebiet um den Äquator. In äquatorialen Regionen erhitzt sich die Luft und erzeugt Aufwinde, die hoch nach oben in die Luft steigen. Dann bilden sich Wolken, die Regen verursachen, der die Lebensgrundlage für üppigen Regenwald ist. Haben Sie sich je gefragt, was mit der trockenen Luft hoch oben im Himmel geschieht? Diese starken Aufwinde bedeuten, dass in den Äquatorialregionen keine Luft direkt nach unten strömen kann. Die trockene Luft strömt nach Norden und Süden und gelangt dann in die Breitengrade, in denen Japan liegt. Im Wesentlichen sinkt trockene Luft auf die Länder in Japans Breitengraden herab und erzeugt diese Reihe von Wüsten.

Warum ist Japan aber mit einer solchen Fülle von Wald bedeckt und nicht mit Wüsten? Auch dafür gibt es Gründe. Ein Grund ist der Himalaya. Die trockene Luft wird durch Westwinde in Richtung Osten rund um die Welt transportiert. Sie zirkuliert durch diese Breitengrade und erzeugt ein Band von Trockengebieten, das sich nach Osten und Westen erstreckt. Aber es gibt eine Stelle, an der dieser Fluss unterbrochen wird: der Himalaya.

Die trockenen westlichen Winde zirkulieren in einer etwa 10 km dicken Schicht der Atmosphäre, genannt die Troposphäre. Der Himalaya blockiert fast 9 km davon (der Mt. Everest ist 8848 m hoch). Mit den Bergen im Weg sind die Westwinde gezwungen, ihren Kurs zu ändern. Sie kurven durch den Indischen Ozean, das Südchinesische Meer und das Ostchinesische Meer, wo sie nach und nach Feuchtigkeit aufnehmen. Wenn sie endlich Japan erreichen, bringen sie Regen.

Da die westlichen Winde blockiert werden, erhält Japan eine für die Region ungewöhnlich hohe Regenmenge. Und dank dieser Fülle an Wasser sind zwei Drittel seines Landes mit Wald bedeckt. Die Taifune im Herbst und heftiger Schneefall im Winter bedeuten auch, dass das Land niemals trocken genug wird, um zu einer Wüste zu werden.

Aus globaler Klimaperspektive kommt die Tatsache, dass Japan mit Wald bedeckt ist, tatsächlich einem Wunder gleich. Es ist der einzige Ort in diesen Breitengraden, wo Sie üppiges Grün anstelle von Wüsten sehen können.

Japan hat auch riesige und reichhaltige Meere. Sie könnten überrascht sein zu erfahren, dass Japan über die sechstgrößte Meeresfläche der Welt verfügt. Die warme Kuroshio-Meeresströmung und die kalte Oyashio-Meeresströmung fließen durch den Pazifischen Ozean und erschaffen in dem Gebiet, wo sie zusammentreffen, ein vielfältiges Ökosystem. Das Japanische Meer war komplett vom Pazifischen Ozean getrennt, was bedeutet, dass sein Ökosystem ein ganz anderes ist. Fügen Sie noch das extrem kalte Ochotskische Meer und das warme Ostchinesische Meer hinzu, und Japans Gewässer sind in der Tat sehr unterschiedlich, was zu vielfältigeren Meereslebewesen führt als an irgendeinem anderen Ort in der Welt.

Japan ist also ein wundersamer Flecken Wald umgeben von verschiedenen Meeren in einem Gebiet voller Wüsten. Wenn Sie eine der artenreichsten Wildfaunen der Welt sehen möchten, suchen Sie nicht weiter, sondern kommen Sie nach Japan.

Hokkaido ist der „große Champion des Nordens“, wenn es um Wildtiere geht

Wie ich bereits vorher erwähnt habe, ist Japan das einzige Land auf der ganzen Welt, wo Sie aufwachen, auf Treibeis laufen und dann bis zum Abend an einen Ort reisen können, wo es Korallen gibt. Und wenn es um Wildtiere geht, ist Hokkaido Japans „großer Champion des Nordens“. Wenn Sie Wildtiere lieben, ist ein Aufenthalt hier ein Muss. Es gibt sechs Nationalparks auf dieser einen Insel – machen Sie das Beste aus Ihrer Wildtierbeobachtungs-Reise und besuchen Sie alle sechs!

Hokkaido hat klar abgegrenzte Jahreszeiten und jede Jahreszeit bringt ihre eigenen spektakulären Anblicke. Und sowohl das Land als auch die Meere sind voller erstklassiger Orte zum Beobachten von Wildtieren. Denken Sie daran, dass Sichtungen von Wildtieren nicht garantiert werden und dass es gefährlich ist, auf eigene Faust in die Reviere der Tiere vorzudringen. Ich empfehle, eine Tour mit einem erfahrenen Ökotour-Reiseleiter zu vereinbaren. Ihre Preise werden Ihnen vor Tourbeginn womöglich teuer erscheinen, aber wenn Sie sehen, was die Reiseleiter Ihnen alles zeigen können, ist es die Kosten wirklich wert. Hokkaido hat alle Arten von aktiven Naturtourismus-Programmen. Erinnern Sie sich, dass ich Laufen auf dem Treibeis erwähnt habe? Hokkaido ist einer von nur wenigen Orten in der Welt, wo Sie dies tun können. Sie werden sich an ein solches Erlebnis Ihr Leben lang erinnern. Und machen Sie sich keine Sorgen wegen der Kälte – Sie erhalten einen Trockenanzug, der Sie vor dem Erfrieren und Ertrinken schützen wird. Das ist nur eines der Naturerlebnisse, die Hokkaido zu bieten hat. Egal zu welcher Jahreszeit und in welcher Region, es gibt immer etwas zu erleben: von Naturobservationen bis zu Kanufahrten und Pferde-Trekking. Diese Programme sind eine großartige Möglichkeit, Hokkaidos Wildtiere zu sehen, während man die wunderschöne Landschaft bewundert.

Wenn ich für einen Moment abschweifen darf, Hokkaidos üppige Natur macht es auch zu einem begehrten Ort für leckere Küche mit vielen frischen Zutaten. Die Meeresfrüchte aus Hokkaidos Gewässern sind bei Japanern sehr beliebt. Seine Meeresfrüchte-Reisschalen, sein Sushi und seine Krabbengerichte sind herausragend, und es gibt auch eine Fülle an gesunden Algen wie Seetang. Verschiedene Hokkaido-Wildgerichte haben in den letzten Jahren ebenfalls Beachtung gefunden. Der Bestand an Hokkaido-Sikahirschen ist derzeit enorm und beeinträchtigt das lokale Ökosystem. Daher versorgen diese Wildgerichte die Menschen nicht nur mit einer guten Mahlzeit, sie helfen auch, die Natur der Region zu schützen.

Hokkaidos Wildtier-Tourismus über das Jahr

Im frostigen Monat Januar ist das Treibeis im Ochotskischen Meer ein Muss, wenn Sie Hokkaidos Wildtiere sehen möchten. Dieses Gebiet ist im Sommer mit wunderschönen Blumen angefüllt, aber im Winter verwandelt es sich in ein Schneewunderland. Um die Neujahrszeit beginnt das Treibeis aus Sibirien hierher zu treiben. Die Riesenseeadler und Seeadler obendrauf sind ein Wunder, das man sich anschauen sollte, und die ruhigen Largha-Robben und ehrfurchtsgebietenden Stellerschen Seelöwen, die sich auf dem Eis ausruhen, setzen dem Ganzen die Krone auf.

Vom Frühling bis zum Herbst erscheinen unterschiedliche Wildtiere an Land und im Meer. Im Meer können Sie Delfine, Wale und Schwertwale aus der Nähe beobachten. Delfine und Wale erscheinen ab etwa Mitte Mai nach und nach in Hokkaidos Gewässern und verschwinden dann größtenteils im Herbst. Fahren Sie in den Sommerferien im Juli und August hinaus zum Beobachten von Walen, und Sie werden fast jedes Mal die eine oder andere Art von Walen oder Delfinen sehen. Rausu ist ein berühmter Ort zum Beobachten von Walen. Es gibt Naturrundfahrten ab dem Hafen von Rausu, bei denen Sie die Insel Kunaschir auf der anderen Seite des Meeres erkennen können und höchstwahrscheinlich Delfine und Wale aller Art sehen werden, wie Pottwale, Schwertwale und Weißstreifendelfine. Die Schwärme von Seevögeln, z. B. Sturmvögeln, sind ebenfalls ein fantastischer Anblick. Touren wie diese gibt es auch ab Abashiri und Muroran. Sie können also die Route wählen, die am nächsten an Ihrem Urlaubsort liegt.

Das beste Wildtier an Land ist zweifellos der Hokkaido-Braunbär. Hokkaidos Braunbären kann man auf der gesamten Insel sehen, aber der beste Ort ist Shiretoko, wo die Populationsdichte an Bären höher ist als an fast jedem anderen Ort in der Welt. Selbstverständlich ist es sehr gefährlich, einem Bären von Angesicht zu Angesicht gegenüber zu stehen. Aber das Gebiet der Fünf Seen von Shiretoko verfügt über erhöhte Wanderwege, die selbst für unerfahrene Wildtierbeobachter einen bequemen Blickwinkel zum Beobachten der Bären bieten. Es gibt auch Naturpfade am Boden, die Sie auf einem 3 km langen Rundweg durch Shiretokos urtümlichen Wald führen. Während der Zeit des Jahres, wenn die Bären aktiv sind, können Sie eine von einem lizenzierten Reiseleiter geführte Tour durch ihren Lebensraum buchen. Sie können auch eine Schiffsrundfahrt unternehmen und vom Boot aus die Bären an Land beobachten.

Der Daisetsuzan-Nationalpark ist ein wunderbarer Ort für alle, die gerne bergsteigen. Eine Seilbahn bringt Sie hoch hinauf in die Berge. Wenn der Laubwald am Fuß der Berge in einen Mischwald aus Nadel- und Laubbäumen übergeht und dann in einen Zwerg-Kiefernwald und alpine Pflanzen im Hochland, werden Sie fast jede Art von Wildtieren sehen, die Hokkaido zu bieten hat: Braunbären, Hokkaido-Rotfüchse, Hokkaido-Wiesel, Zobel, Hokkaido-Hermeline, Hokkaido-Schneehasen, Sibirische Streifenhörnchen, Hokkaido-Gleithörnchen, Hokkaido-Eichhörnchen, Hokkaido-Sikahirsche, Spitzmäuse und mehr. Wandern Sie gemütlich durch die Berge und sehen Sie, wie viele Sie davon entdecken können.

Und das sind nur die Säugetiere! Hokkaido ist auch ein erstklassiger Ort zur Vogelbeobachtung. Hokkaidos symbolischer Vogel ist der Mandschurenkranich, ein Naturdenkmal in Japan. In der Sprache der Ainu ist er als „der Gott der Feuchtgebiete“ bekannt. Sie können Mandschurenkraniche im Kushiro-Feuchtgebiete-Nationalpark sehen. Der Mandschurenkranich, dessen englischer Name „red-crowned crane“ von dem roten Bereich oben auf seinem Kopf herrührt, ist ein enormer Vogel mit einer Flügelspannweite von über zwei Metern. Landerschließung und Überjagung haben seinen Bestand am Ende des 19. Jahrhunderts dezimiert, aber er erholt sich nun, mit einem aktuellen Bestand von rund 1600 Tieren. Während der Fütterungssaison im Winter kann man in den Schutzgebieten riesige Schwärme sehen. Sie sehen sie auch im Sommer in den Feuchtgebieten. Die Kushiro-Feuchtgebiete sind auch ein Schutzgebiet für verschiedene andere Vögel, wie den Seeadler. Das macht diese Gegend zu einem Traum für jeden Vogelbeobachter.

Die Wildpflanzen sind auch wunderschön. In ganz Hokkaido können Sie Mischwälder aus Nadel- und Laubbäumen sehen, die im Herbst atemberaubende Farben hervorbringen. Obwohl Orte wie Kanada ebenfalls beeindruckende Herbstblätter haben, sehen Sie hauptsächlich große Flächen derselben Farbe. Hokkaidos Herbstblätter sind eine Mischung aus rot, gelb und allen Farbtönen dazwischen. Sie schaffen eine lebendige Farbpalette, die Sie in keinem anderen Land sehen werden.

Und die alpinen Blumenfelder, die über ganz Hokkaido verstreut sind, muss man einfach sehen. Die Insel Rebun im Rishiri-Rebun-Sarobetsu-Nationalpark im Norden von Hokkaido hat wunderschöne Blumenfelder, sogar in niedrigen Höhenlagen. Das Daisetsuzan-Gebirge, das ich zuvor erwähnt habe, hat einen überwältigenden Flickenteppich an Blumenfeldern, und der Koshimizu Primeval Flower Garden (Urtümlicher Blumengarten in Koshimizu) in der Okhotsk-Region ist atemberaubend.

Ein weiterer wärmsten empfohlener Anblick sind die Mooskugeln, ein besonderes Naturdenkmal, das man im Akan-See im Akan-Nationalpark findet. Nehmen Sie ein Schiff von der Anlegestelle am Akan-See zur Insel Churui, wo Sie die Mooskugeln sehen können.

Wenn Sie in der Nähe von Sapporo, Hokkaidos politischem Zentrum, nach schöner Natur suchen, können Sie den Shikotsu-Toya-Nationalpark besuchen. Den Onuma-Quasi-Nationalpark sollte man auch nicht verpassen, und Furano und Biei sind familienfreundliche Orte zum Beobachten von Hokkaido-Rotfüchsen.

Was immer Sie mögen, Hokkaido hat ein Wildtiererlebnis für Sie.

Berichterstatter

Nobuhiko Tanaka

Professor an der Hochschule für Tourismus der Tokai-Universität

Ich bin ein Professor an der Hochschule für Tourismus der Tokai-Universität. Nach meinem Studienabschluss am Institut für Forstwirtschaft der Landwirtschaftlichen Fakultät der Universität Tokio habe ich promoviert (Landwirtschaft, Universität Tokio). Ich arbeitete als wissenschaftlicher Mitarbeiter am Forschungsinstitut für Forstwirtschaft und forstwirtschaftliche Erzeugnisse und als Forschungsplaner in der Forschungs- und Naturschutzabteilung der Forstverwaltung, bevor ich 2010 in meine derzeitige Position berufen wurde. Ich bin auf die wissenschaftlichen Fachgebiete Tourismus, Waldschutzplanung, Landschaftsgestaltung sowie Freizeit und Erholung spezialisiert.

Anfahrt & Karten

1
Rishiri-Rebun-Sarobetsu-Nationalpark
2
Shiretoko-Nationalpark
3
Akan-Mashu-Nationalpark
4
Kushiro-Feuchtgebiete-Nationalpark
5
Daisetsuzan-Nationalpark
6
Shikotsu-Toya-Nationalpark
7
Urtümlicher Blumengarten in Koshimizu
8
Fünf Seen von Shiretoko
9
Insel Churui
10
Hafen Rausu